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現實版的鋼鐵俠Elon Musk:下一個喬布斯?!

[日期:2013-05-13] 來源:創業家雜志社  作者:韋龑 [字體: ]

  Steve Jobs的光環已經隨著他的離去而淡褪,短期內世上恐怕再難有人像他這樣驚世駭俗般的改變了世界。但是如果你了解到一個人,一個來自南非年僅40歲的企業家在短短的20年里在全世界最酷的三個領域:互聯網、可持續能源和航天技術中所取得的輝煌成就,你恐怕不會再眷戀Steve Jobs帶給你的震撼。這個人就是Elon Musk。

  這哥們的神奇之處首先就在于,他在賓大讀本科的時候,就預見到了未來對于全人類最有影響力的三個領域:互聯網、可持續能源和航天技術。這其實并沒什么了不起,誰不在本科的時候暢想暢想未來,發一發文青的牢騷?我相信我在清華讀本科的時候見到的有這樣遠見的人多了去了。但是最令人發指的是,這哥們是個執行機器,要么不做,要做就做成歷史性的。他發完牢騷之后的20年,先后創立了PayPal,SpaceX和Tesla Motors。現在看來,這幾個公司對于他所說的這三個領域都起到了舉足輕重的作用。Steve Jobs可能很偉大,他至少改變了數字娛樂、移動計算和智能手機等多個領域。但是就領域的跨度而言,和Elon Musk毫無可比性,這哥們簡直就是神,玩嘛嘛酷。

  Elon Musk在進入斯坦福大學的第二天就決定退學創業。聽說過牛人讀PhD或者本科一年或者兩年退學創業的,比如Larry Page和Bill Gates之流。但是兩天?!開什么玩笑!但是Elon Musk是認真的,他覺得當時的互聯網商機無限。沒錯,僅僅三年,他當時創立的PayPal開創了網上第三方安全支付的先河,帶著1億1千萬用戶以15億美元的價格被eBay收購。這樁買賣是無比成功的,在過去的10年內,PayPal為eBay帶來了超過200億美元的收入,也給Elon Musk帶來了第一桶金,超過兩億美元的凈收入。

  一般人拿到這兩億美元應該就可以衣錦還鄉以饗天年了。但是Elon Musk豈是凡人,他把這些錢當做實現自己空前抱負的籌碼,先后創立了SpaceX和Tesla Motors。這兩個都是奇跡一般的公司。先說Tesla Motors。

  在Tesla Motors之前,電動車就是弱智的代名詞,通用汽車公司的Chevy Volt跑40英里電池就宣告衰竭了,當然這種統計還關乎駕駛習慣,如果在市區開估計歇菜得會更快一些。所有最酷的車都是燒油的,盡管所有人都知道有朝一日地球上的油氣資源會枯竭,但是電動車的發展狀況卻讓人完全絕望。所有的這些都是在Tesla Motors推出第一款車型Roadster之前。在解決了高容量電池和高性能電機等關鍵技術問題之后,Tesla Roadster的推出讓人眼前一亮。這款跑車從零加速到60英里(96公里)每小時只需要3.7秒!而保時捷911達到同樣的速度則需要4.4秒!同時這怪物單次充電能夠開244英里(393公里),徹底把同行甩在腦后。當然,在車型設計方面Roadster也絕不輸給它的眾多出身名門的競爭對手。盡管這車要價不菲,但是還是在北美被搶購一空。像我這種對于電動車的懷疑主義者在看了Roadster的資料后也不得不瞪大眼睛相信這才是汽車的未來,無可阻擋。我的一朋友在試駕了Roadster之后更是徹底成了它的粉絲,盛贊它“零遲滯的推背感”,決定以后絕對不買非電動的新車了。所有其他的汽車生產廠家都氣瘋了,一個黃毛小子搶在百年老號前面奪得了時代的制高點。但是發牢騷沒有用,還得虛心學習趕上。Tesla Motors先后與豐田和奔馳等等著名品牌轉讓了若干電池和電機的關鍵技術幫助推動電動車革命。

  如果你看到這里就覺得Elon Musk以及他的Tesla Motors很了不起了的話我只能說你太小看Elon了。Roadster在他眼里只是一個跳板而已。他真正的目標是大量生產高性能的電動車并以平民級的價格賣給每一個人。Roadster只是一個技術的實驗品,但是初期的實驗技術往往是異常昂貴的,只有極少數人能夠問津。把最初的產品定位為高端車型,能夠及早和市場接軌獲得亟需的研發資金,以便于在將來技術成熟的時候推出更加平易近人的大眾車型(家用車型Model S和Model X已經推出)。多么高明的商業策略!我不知道他是怎么想出這個商業模式的,但是我敢說他在賓大沃頓商學院拿的經濟學位絕對不是吃干飯的。

  如果你現在覺得他只是一個成功的商人的話,我只能說你想錯了。早在他把PayPal賣掉的2002年,當他在里約熱內盧的海灘上度假的時候,看的是這樣的一本書:《火箭推進原理》。對于星際旅行的熱愛源于他早年對于生命意義的探求。很多像我一樣的文青到了三四十歲早已淡忘了這些理想主義的哲學空想,但是這對于Elon Musk來說是如此的自然和不可或缺。他把生命在地外行星的延續看成是生命進化史上繼單細胞到多細胞以及從海洋到陸地的演化一樣重要的進化階段。但是Elon Musk之所以成為Elon Musk的原因,在于他是一個絕不空想的實踐者。他很快發現,阻止人類進行星際探索的重要原因是因為星際旅行太昂貴了,尤其是火箭技術太昂貴了,單次火箭發射的成本動輒上億美元,然而實際的燃料消耗只有20萬美元,跟飛機的消耗差不了太多。換句話說,如果不在火箭的可復用技術上下功夫的話,星際航行根本就是天方夜談。

  于是,他拿出了賣PayPal賺來的一半的錢一億美元,開天辟地的創立了SpaceX,旨在發展可復用火箭技術和星際航行技術。搞火箭,這可不是開玩笑,全世界只有屈指可數的幾個國家有可靠的火箭技術,都是傾盡舉國之力。而他,一個只有賓大物理和經濟本科學位的人,任憑怎樣天才和一億美元都是杯水車薪。但是再次強調,Elon Musk不是凡人,他能吸引一大批美國的頂尖人才圍繞在他周圍從零開始研制火箭技術。很多NASA資深的工程師,深感于NASA自阿波羅登月計劃以來雄心壯志被閹割眼瞅中國印度等國奮起趕上的慘淡現實,義不容辭地加入了SpaceX,就像是中國的航天人對于中國航天事業的崛起赴湯蹈火在所不辭一樣,因為誰都清楚,航天事業不比其他,錯過了機會就可能是一輩子的遺憾。于是一幫雜牌軍興致高昂的干了起來,因為他們知道,他們建造的火箭,會載著人類飛向太空,登陸火星,完成人類進化史上的大跨越,就像Elon Musk構想的一樣。然而現實終究是現實,用Elon Musk自己的話來說:“It looks hard, it’s harder than it looks” 。接連三次Falcon 1的試射都失敗了,公司面臨著巨大的經濟壓力,如果第四次還是失敗,他們將沒有辦法進行第五次發射。為此,曾經的億萬富翁也開始到處賒借,甚至連房租都付不起。所幸的是,第四次試射成功了,毫無差池。SpaceX的成功也驚動了美國政府,2010年Obama在參觀完SpaceX的發射現場,徹底確定了扶持商業航天產業的決心。后來就有了NASA一系列的與SpaceX簽訂的國際空間站的貨物運輸協議。現在SpaceX的運載火箭服務定價透明,Falcon 9火箭單次發射5400萬美元,比同等能力的中國長征三號乙火箭單次發射6000萬美元還要便宜。

  現在所有的電視節目在介紹Elon Musk的時候都會這樣說:世界上只有四個國家掌握了衛星發射和回收技術,美國、俄羅斯、中國和Elon Musk。我不知道這樣的褒獎對于一個個人來說是不是已經算是登峰造極,但是可以肯定的是,Elon Musk一定不滿足于這一點點的成就,他所預見的可復用火箭技術還只是處于電腦模擬階段,火星也仍然在遙不可及的距離。但是每次看到他堅毅的眼神,我總覺得,在我有生之年,或許可以看到火星殖民地的建立,如果那時候有錢,可以花上50萬美元去火星遨游一番,那將是一個多么美妙的愿景。

  什么?你說他像Iron Man(鋼鐵俠) Tony Stark?他就是Iron Man。殊不知Iron Man的導演Jon Favreau就是以他為原型去做這幾部電影的,而且他也邀請了Elon Musk在Iron Man 2客串了一個角色。SpaceX里據說還有一個劇組贈送的Iron Man的全尺寸模型,上面有所有演員的簽名。

  最后,我想以他的一句話來結束我對于新偶像的崇拜:

  “I am going to retire on Mars.”

 

  注:針對眾多讀者對于Iron Man原型是Elon Musk的質疑,解釋如下:原著Iron Man漫畫發行始于1963年,作者Stan Lee創作的原型是Howard Hugues。在2008和2010年由Jon Favreau改編為同名電影系列,以Elon Musk作為創意來源: http://www.time.com/time/specials/packages/article/0,28804,1984685_1984745_1985495,00.html

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第 3 樓
* 匿名 發表于 2017-12-22 11:20:00
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* 匿名 發表于 2017-12-22 11:20:00
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